Test Le cas pour les Dodgers de signer à nouveau Justin Turner – Orange County Register


Note de l’éditeur: Ceci est l’édition du mercredi 13 janvier du bulletin Inside the Dodgers du journaliste J.P. Hoornstra. Pour recevoir la newsletter dans votre boîte de réception, inscrivez-vous ici.


Le joueur de troisième but de l'agent libre Justin Turner serait à la recherche d'un contrat de quatre ans. Il jouera les quatre prochaines saisons à 36, 37, 38 et 39 ans. C'est une histoire parce que, eh bien, voulez-vous deviner combien de joueurs de 39 ans ont pris ne serait-ce qu'un seul au bâton dans un match de la Major League Baseball en 2020? (Astuce: prenez le dessous. Cliquez ici pour la réponse.)

C'est là que réside l'hésitation de la part de chaque dirigeant de la ligue majeure qui parle à l'agent de Turner. L'hésitation semble être la réaction par défaut à chaque agent libre cet hiver – peu importe le joueur ou le prix demandé, il y a de l'hésitation. Les quelques directeurs généraux qui ajoutent agressivement à la masse salariale de leurs joueurs le font principalement via des métiers. Les plus grosses acquisitions de cet hiver ont vu les Padres absorber les contrats existants des lanceurs partants Yu Darvish et Blake Snell et les Mets ont échangé un échange contre l'arrêt-court Francisco Lindor et le lanceur partant Carlos Carrasco. Le plus gros contrat accordé à un agent libre est les 54 millions de dollars que les White Sox ont donnés à Liam Hendriks, plus proche.

Justin Turner veut plus que ça. Il devrait avoir plus que ça. Hendriks n'a été un lanceur de relève d'élite que les deux dernières saisons; Turner est fondamentalement le même frappeur depuis qu'il est devenu un Dodger en 2013. Bien sûr, les performances passées ne sont pas indicatives du succès futur, donc la question la plus pertinente n'est pas qui Turner a été, mais qui il sera au cours des quatre prochaines années.

Voici quelque chose que j’ai écrit une fois dans cet espace concernant Turner: «Turner n’a pas simplement tourné au-dessus du niveau de remplacement à 29 ans; il est devenu Chipper Jones avec moins de puissance et un meilleur gant. C'était en août dernier. C’est tout aussi vrai maintenant, après une autre saison régulière solide et un mois d’octobre exceptionnel. Si vous êtes les Dodgers (scouts, analystes, employés du front-office), vous devez déterminer si les saisons de 36 à 39 ans de Turner peuvent être aussi fructueuses que celles de 36 à 39 ans de Jones. A-t-il montré tout de la régression que vous attendez d'un homme de 35 ans?

Aux fins de ce bulletin, je vais mettre de côté la discussion sur la capacité défensive de Turner. Ce n’est pas une préoccupation mineure dans une Ligue nationale sans frappeur désigné, mais ce n’est pas non plus la principale préoccupation. Turner sera payé parce qu'il peut frapper. Je veux savoir si Turner peut continuer à défier la courbe de vieillissement typique d'un frappeur.

Pour commencer, nous avons besoin d’une idée de base de la courbe de vieillissement du frappeur moderne. Quel est l'âge maximum pour frapper une balle de baseball en 2020? Quand la régression s'installe-t-elle? Pour répondre à ces questions, les statistiques traditionnelles de comptage / taux ne suffiront pas. La moyenne au bâton, les circuits et les points produits impliquent trop de facteurs hors du contrôle d’un frappeur.

Les données sous-jacentes fournies par Statcast sont suffisamment appréciées pour être utilisées par le personnel de l'équipe dans ses processus décisionnels internes. Ces données incluent l'angle de lancement, la vitesse de sortie et la vitesse de sprint – des choses entièrement sous le contrôle d'un joueur individuel. Malheureusement, le moteur de recherche Statcast frontal rend difficile le tri des données de la ligue par âge des joueurs. Heureusement, FanGraphs a incorporé une quantité limitée de données Statcast dans son moteur de recherche. Sa fonction de recherche basée sur l'âge est assez simple, j'ai donc utilisé FanGraphs pour extraire les données de cette newsletter.

FanGraphs a ses limites. La vitesse de sortie, l'angle de lancement, les barils et le pourcentage de coup dur sont les seules données Statcast qu'il affiche. Et nous ne disposons que de ces informations remontant à 2015. La saison 2020 avait ses propres limites internes – à savoir, la compétition de chaque joueur était limitée à neuf autres équipes sur 60 matchs, plutôt que 20 équipes sur 162 matchs.

Notez également qu'aucun lanceur n'a frappé au bâton en 2020. Dans la mesure où différents attributs informent «l'âge maximal» d'un lanceur et «l'âge maximal» d'un frappeur, nous n'avons pas eu à nous en préoccuper l'année dernière. Normalement, les lanceurs de la Ligue nationale ne frappent pas parce qu'ils sont le meilleur frappeur numéro 9 disponible pour leur entraîneur, mais plutôt parce qu'ils sont le meilleur lanceur partant disponible ce jour-là. Je n'ai donc pas inclus la Ligue nationale dans mon échantillon de 2019. C'est bon; le nombre de battes en saison régulière dans la Ligue américaine en 2019 était plus de deux fois le total au bâton de la ligue en 2020. Dans l'AL, les lanceurs qui ont frappé dans les matchs interligues en 2019 étaient une source relativement faible de «bruit . »

Alors, que nous disent les données? D'une part, cela nous dit quel âge vous devez avoir pour obtenir un emploi stable en tant que frappeur dans les ligues majeures. Le «meilleur» de la carrière d'un frappeur, basé sur le nombre de joueurs de X ans frappés au cours de chacune des deux dernières saisons, se situe à peu près entre 26 et 31 ans. Vous pouvez avoir moins de 26 ans et occuper une place dans l'alignement, mais vous doivent être très bons. Les données Statcast pour les frappeurs de moins de 26 ans sont biaisées comme vous vous attendiez lorsque le groupe comprend Fernando Tatis Jr., Juan Soto, Ronald Acuña Jr., Bo Bichette, et… relativement peu d’autres. Cela aide à expliquer pourquoi la vitesse de sortie moyenne, le pourcentage de barils et le pourcentage durement touché pour les 21 ans étaient plus élevés que pour les 30 ans la saison dernière – même s'il y avait probablement plus de 21 ans sur d'autres sites. qu'il n'y en avait dans les majors. Il en va de même pour les frappeurs de plus de 31 ans. Si vous voulez jouer en MLB à 39 ans, vous devez littéralement être Nelson Cruz.

Si nous nous concentrons sur les 26 à 31 ans, une «courbe» distincte se dégage lorsque nous regardons le pourcentage du baril. Il y a quelque chose de satisfaisant intellectuellement à ce sujet. Un frappeur peut se concentrer entièrement sur l'angle de lancement mais ne parvient pas à frapper la balle avec force; il pouvait se concentrer entièrement sur la vitesse de sortie mais ne pouvait pas soulever le ballon du sol. Aucune de ces approches extrêmes n'est propice à une longue carrière. Le pourcentage de baril intègre à la fois l'angle de lancement et la vitesse de sortie et a tendance à séparer les meilleurs frappeurs des pires, comme en témoignent leurs statistiques de comptage. Tatis, Corey Seager et Soto se sont classés 1-2-3 en pourcentage de barils la saison dernière.

À quoi ressemble la courbe de pourcentage du baril pour les 26 à 31 ans? Vérifiez-le.

Je ne suis pas mathématicien, mais cette ligne de tendance saute de la page. La saison des 27 ans est un pic sans ambiguïté. Nous savions déjà que Turner avait dépassé la courbe de vieillissement traditionnelle il y a longtemps, mais son pourcentage en baril suggère qu'il a cassé la courbe de plus d'une manière. Voici le pourcentage de baril de Turner par âge.

D'une manière modeste mais significative, la saison 2020 de Turner était sa meilleure à ce jour en tant que Dodger – ou du moins son meilleur depuis 2015. Mesurée en barils par apparence de plaque, seuls 31 frappeurs étaient meilleurs que Turner l'année dernière (si vous définissez le minimum à 100 événements de balle frappée).

C'est là un argument très fort pour donner à Turner ce qu'il veut. Nous connaissons l'âge auquel les frappeurs ont tendance à atteindre leur apogée et comment cela se reflète dans les données publiques. Il n'y a aucune preuve claire et convaincante que Turner a atteint un sommet en tant que frappeur. (Il n'y a aucune preuve qu'il n'en a pas non plus.) Il continue simplement à frapper comme un homme dans la fleur de l'âge, sans égard pour le nombre sur son certificat de naissance.

Il y a d'autres facteurs à considérer. La biomécanique peut être importante. Si les schémas de mouvement d'un frappeur suggèrent qu'il vieillira plus comme Albert Pujols que Nelson Cruz, c'est un drapeau rouge évident pour un dirigeant de grande ligue – même si le frappeur est toujours en train de frapper le baseball. Prendre les pourcentages de baril d'une année sur l'autre pour un frappeur de la ligue majeure récemment à la retraite.

Pas mal, non? Un problème. Ce frappeur a atterri sur la liste des handicapés deux fois à l'âge de 36 ans. À 37 ans, il a été désigné pour une affectation au milieu de la saison, pour ne plus jamais jouer. Dans l'industrie du baseball, il a toujours ressemblé à un risque de blessure à la marche. En fin de compte, même l'équipe qu'il a dirigée à deux championnats de la Série mondiale n'a pas voulu prendre le risque. Le frappeur: Hunter Pence.

Je ne sais pas comment les Dodgers évaluent les perspectives de santé à long terme de Turner. Son swing semble plus propre que le swing de Pence, mais cela ne veut pas dire grand-chose. C’est peut-être un facteur plus important que son temps de réaction, son acuité visuelle, sa force physique et tous les autres éléments qui permettent à un frappeur d’équilibrer une balle de baseball. Ne pas avoir à jouer au troisième but aiderait également Turner. C'est la principale raison pour laquelle la demande de quatre ans est plus attrayante pour une équipe de la Ligue américaine, et le meilleur cas des Dodgers pour laisser Turner signer ailleurs en 2021.

Je ne pousse pas un argument complet pour ou contre les Dodgers signant Turner. J’ignore consciemment son jeu défensif, ses références en matière de leadership et son histoire de service communautaire pour une raison. Analyser simplement les mérites à long terme de Turner en tant que frappeur – la partie la plus importante de son terrain aux équipes – nécessite un regard plus long que ce que je peux offrir ici. Je peux offrir un gros point à retenir: les joueurs qui osent demander des contrats de quatre ans à 36 ans ne viennent pas souvent de nos jours. Mais quand ils le font, s'ils méritent ce long contrat, leurs chiffres sous-jacents ressembleront probablement beaucoup à ceux de Justin Turner.

– J.P.


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La maison ressemble à une vente farfelue

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