Test L'ancienne star du football de Foothill High, Bobby Okereke, “ intensifie '' la lutte contre l'itinérance chez les jeunes – Orange County Register

Bobby Okereke n'est pas seulement apparu comme un plus grand créateur de jeu en défense cette saison pour les Colts d'Indianapolis, le Foothill High et le diplômé de l'Université de Stanford ont trouvé un moyen pour ses efforts de lutter également contre l'itinérance chez les jeunes dans le comté d'Orange.

Au cours de ses quatre derniers matchs, le secondeur de deuxième année a collecté des fonds pour StandUp for Kids-Orange County, un groupe à but non lucratif de Costa Mesa, en faisant un don de 1 $ pour chaque yard qu'il a couru. La distance d’Okereke, environ 1 600 mètres par match, a été suivie par un capteur.

La campagne d'Okereke a également été soutenue par des donateurs privés qui ont promis de un cent à 10 centimes pour chaque mètre qu'il a parcouru pendant le trajet prolongé de la saison NFL. Les Colts ont perdu contre les Bills de Buffalo, 27-24, le samedi 9 janvier, dans la ronde wild-card de l'AFC, mais Okereke a couru 1652 verges pour plafonner sa collecte de fonds à près de 8000 $ pour StandUp for Kids.

"C'est une si bonne cause", a déclaré Okereke, 24 ans, cette semaine lors d'un appel Zoom. "Il y a une opportunité pour moi d'avoir un grand impact."

StandUp for Kids, qui a des sections à travers le pays, vise à «mettre fin au cycle de l'itinérance chez les jeunes», a déclaré Michael Olson, directeur du développement du groupe. L'agence travaille avec des jeunes de 12 à 24 ans avec des programmes de logement et de mentorat.

Dans le comté d'Orange, il est actif avec les 18 à 24 ans.

«Les étudiants et les sans-abri sont un problème croissant dans le comté d'Orange, et a même été pré-pandémique», a déclaré Olson.

Les 8 000 $ recueillis par Okereke permettront à quatre candidats de participer au programme Journey to Self-Sufficiency de l'agence, a déclaré Olson.

«C’est incroyable», a déclaré Okereke, qui a enregistré 77 plaqués au total, six déflexions de passes, une interception et a récupéré deux échappés cette saison pour les Colts, qui ont fait un dossier de 11-5. "Il s’agit simplement de faire connaître ce problème qui aura vraiment le plus d’impact."

Depuis le début de la pandémie, StandUp for Kids a rencontré des défis en matière de financement et de connexion avec les jeunes, a déclaré Olson. L'année dernière, l'agence a servi environ 330 jeunes dans le comté. Mais l'agence a découvert un partenaire à Okereke grâce à une connexion sur les réseaux sociaux.

"Il est la première star du football de la NFL à avoir fait quelque chose comme ça pour notre chapitre", a déclaré Justine Palmore, directrice générale de StandUp for Kids, à propos d'Okereke, qui a joué pour l'entraîneur Doug Case à Foothill. «Peut-être que si Bobby était capable de faire un petit déjeuner virtuel avec (les jeunes) ou quelque chose comme ça, ils perdraient probablement la tête.»

Okereke a déclaré que ses parents, Kingsley et Sandra, qui ont grandi dans la pauvreté au Nigéria mais ont réussi aux États-Unis, lui ont fourni une grande partie de son inspiration pour aider StandUp For Kids. Okereke a ajouté que sa famille avait une éducation de longue date.

«Tout au long de sa vie, (Okereke) a été impliqué dans des projets communautaires», a déclaré Case. «S'il y a une cause civique qui a besoin de son attention, il est le premier à intervenir et à la mettre au premier plan.»

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