Incroyable Sony cède ce marché du jeu vidéo à Nintendo

Sony (NYSE: SNE) était autrefois un acteur majeur des consoles de jeux portables. Son premier ordinateur de poche, la PSP (PlayStation Portable), a vendu 81 millions d'unités entre 2004 et 2014. Mais son successeur, la PS Vita, n'a vendu que 16 millions d'unités entre son lancement fin 2011 et son arrêt plus tôt cette année.

La PS Vita a échoué en raison d'un manque de titres convaincants, de faibles efforts de marketing, de son utilisation de cartes mémoire propriétaires coûteuses et de la forte concurrence de Nintendode (OTC: NTDOY) 3DS, qui utilisait du matériel plus faible mais éblouissait les joueurs avec ses doubles écrans et ses effets 3D stéréoscopiques.

Un joueur joue à un jeu sur une PS Vita.

Source de l'image: Sony.

Dans une récente interview avec Game Informer, Jim Ryan, PDG de Sony Interactive Entertainment, a confirmé que la société ne développerait plus de consoles portables. Ryan a déclaré que la Vita était «brillante à bien des égards», mais que «c'est clairement une entreprise dans laquelle nous ne sommes plus maintenant».

La déclaration de Ryan n'était pas surprenante, puisque Sony est déjà leader sur le marché des consoles de jeu à domicile avec la PS4, qui a dépassé 100 millions de livraisons au cours des six dernières années. Mais il cède également le marché des ordinateurs de poche à Nintendo, qui a réussi à combler l'écart entre les consoles portables et les consoles de salon avec le Switch.

Signaux mitigés sur les consoles portables

Sony a envoyé des signaux mitigés sur l'avenir de ses consoles portables au cours des dernières années. En 2015, Shuhei Yoshida, président de Sony Computer Entertainment (SCE) Worldwide Studios, a déclaré que "la culture du jeu portable continue, mais le climat n'est pas sain pour le moment en raison de l'énorme domination du jeu mobile". Jack Tretton, l'ancien PDG de SCE America, a fait écho à ce sentiment en 2016, racontant IGN que la PS Vita était une "grande machine" arrivée "trop ​​tard" sur le marché.

Mais l'année dernière, John Kodera, alors PDG de Sony Interactive Entertainment, a déclaré Bloomberg que Sony expérimentait toujours le jeu portable, en mettant l'accent sur les idées multiplateformes au lieu de "séparer le jeu portable des consoles". Ce commentaire suggère que Sony pourrait développer plus de jeux mobiles ou un appareil hybride comme le Switch à l'avenir.

Cependant, la restructuration de Sony de son activité PlayStation plus tôt cette année a remplacé Kodera, qui est devenu vice-président de l'unité, par Jim Ryan. Ryan a été promu à se concentrer sur l'expansion du PlayStation Network, et ses récents commentaires sur les consoles portables indiquent que les affaires ont pris fin avec la PS Vita.

PS Vita de Sony.

Source de l'image: Sony.

Pourquoi Sony n'est pas intéressé à défier Nintendo

Pour l'instant, Sony semble plus intéressé par les plates-formes de jeux de nouvelle génération, comme les jeux en nuage et la réalité virtuelle, que par les consoles de jeux portables.

Ce n'est pas surprenant, pour trois raisons: les smartphones ont perturbé le marché des consoles portables, son principal rival Microsoft (NASDAQ: MSFT) ne s'intéresse pas aux jeux portables, et Nintendo a constamment dominé cette niche depuis le lancement du Game Boy original il y a 30 ans.

Au cours de ces trois décennies, Nintendo a vendu 119 millions de Game Boys, 82 millions de GBA, 155 millions d'unités de la Nintendo DS et 75 millions d'unités de la 3DS. Cette série d'appareils à succès, soutenue par de solides titres propriétaires de ses personnages emblématiques, a rendu difficile pour d'autres rivaux de percer le marché.

La première tentative de Nintendo de chevaucher les marchés des jeux domestiques et portables, la Wii U, a échoué en raison de faibles efforts de marketing, d'un manque de jeux tiers et d'un deuxième écran qui ne fonctionnait qu'à proximité de la console TV connectée. Mais le Switch a corrigé ces problèmes avec une transition transparente entre ses modes portable et TV.

Cette configuration pratique a impressionné les joueurs, et Nintendo a expédié plus de 40 millions de commutateurs depuis son lancement au début de 2017. Par conséquent, il est sans doute trop tard pour Sony de lancer une console hybride concurrente, en particulier avec le lancement prévu de la PS5 l'année prochaine.

La compétition avec Nintendo n'est pas la priorité

L'unité de jeu de Sony a généré 23% de son chiffre d'affaires et 27% de son résultat opérationnel au premier semestre 2019. Pour l'année entière, Sony s'attend à une baisse de 13% du chiffre d'affaires de l'unité et à une baisse de 23% de son résultat opérationnel, à mesure que les joueurs achètent moins de consoles PS4 avant l'arrivée de la PS5.

Sony se concentre sur deux choses pendant ce ralentissement cyclique: augmenter ses revenus d'abonnement récurrents sur le PlayStation Network et assurer un lancement solide de la PS5 contre la Xbox de nouvelle génération de Microsoft. Il pourrait également étendre cet écosystème en investissant dans sa plate-forme de jeu en nuage PS Now et PlayStation VR.

À l'avenir, Sony pourrait lancer de nouvelles façons de diffuser des jeux PS sur PC et appareils mobiles, lancer de nouveaux smartphones de jeu ou développer plus de jeux mobiles pour étendre sa portée au-delà des consoles. Cependant, la concurrence avec Nintendo n'est pas une priorité pour Sony, et cela semble contenu pour permettre à Nintendo de dominer le marché des appareils de jeu portables hybrides dans un avenir prévisible.

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