Incroyable La PlayStation 4 a trouvé le succès dans la simplicité

La PlayStation 4 de Sony avait le film parfait dans la Xbox One. En 2013, Microsoft a lancé un discours confus et centré sur le divertissement: la nouvelle Xbox serait le centre de divertissement tout-en-un de votre salon, offrant la télévision en direct, des applications, du football NFL et des jeux vidéo aux premiers utilisateurs de la console. Dans chaque boîte, Microsoft a emballé un contrôleur de mouvement Kinect, le gadget qui a amené la Xbox à Ellen et Oprah. Steven Spielberg allait faire une série télévisée Halo pour Microsoft, que … peut-être pourriez-vous regarder sur votre nouvelle Xbox?

La PlayStation 4, en revanche, jouerait aux jeux vidéo. Et, dans les premiers jours de la nouvelle génération, la PS4 jouait mieux et moins cher que le nouveau système de Microsoft.

Sony avait aussi sa part d'ambitions élevées avec la PS4. Andrew House, alors président de PlayStation, a vanté les jeux dans le cloud – tout comme Microsoft, qui a promis de décharger le travail informatique sur son service Azure – et les expériences sur le deuxième écran. Mais ces autres promesses étaient carrément concentrées sur la base de jeux vidéo qui avait grandi avec PlayStation. La nouvelle manette DualShock de la PlayStation 4, largement améliorée – «sans conteste la meilleure manette jamais conçue par Sony», disions-nous à l’époque – avait même un bouton «Partager» qui permettrait aux joueurs de se lancer facilement dans l’avenir du streaming. Sony a également vanté des démos à la demande et des jeux numériques à télécharger, des idées qui semblent encore futuristes (et qui n'ont jamais vraiment réussi sur PS4).

Contrairement à la Xbox One, il n'y avait pas de confusion: la PS4 était d'abord un appareil de jeu, et c'était un appareil qui corrigerait les péchés de la PlayStation 3, l'encombrant, difficile à développer de Sony, cinq cent et- console au prix de quatre-vingt-dix-neuf dollars américains. Les nobles ambitions du processeur Cell complexe qui alimentait la PS3 seraient remplacées par une architecture informatique plus conviviale pour les développeurs.

Avec le développeur de jeux vétéran Mark Cerny à la barre, Sony avait mis au point la PS4 simple mais puissante, qui pouvait jouer aux jeux vidéo mieux que toute autre console. Vous pouvez jouer à des jeux d'occasion dessus, pas de problème – une fonctionnalité qui, dans l'esprit de certains consommateurs confus, n'était pas possible sur Xbox One. Et à 399 $, la PS4 coûte cent dollars de moins que la nouvelle Xbox.

Sony a capitalisé sur la confusion et l’anxiété concernant l’avenir de la gestion des droits numériques de la Xbox One à l’E3 2013, ce qui a été largement considéré comme un coup fatal aux projets de nouvelle génération de Microsoft. Le fabricant de PlayStation avait l'avantage de révéler sa philosophie (et son prix) de nouvelle génération après que Microsoft eut son tour à l'E3. Et le message était clair. Voici comment Jack Tretton, alors président et PDG de Sony Computer Entertainment America, a conquis le public des passionnés de PlayStation:

«En plus de créer une incroyable bibliothèque de nouveaux titres sur PlayStation 4», a déclaré Tretton, «nous sommes également concentrés sur ce que les joueurs veulent le plus, sans imposer de restrictions ni dévaloriser leurs achats PS4. Par exemple, la PS4 n'imposera aucune nouvelle restriction à l'utilisation des disques de jeu PS4. »

Tretton a fait une pause pendant 23 secondes d'applaudissements.

"Je suppose que c'est une bonne chose", at-il déclaré.

un gros plan de Jack Tretton, un homme d'âge moyen vêtu d'une chemise de ville bleu clair et d'une veste gris foncé, s'exprimant lors de la conférence de presse PlayStation E3 2013 de Sony

Jack Tretton, alors président-directeur général de Sony Computer Entertainment America, s’adresse à la foule lors de la conférence de presse de Sony à l’E3 2013.
Photo: Robyn Beck / AFP via Getty Images

«Nous croyons au modèle que les gens adoptent aujourd'hui avec PlayStation 3 et continuent d'exiger», a-t-il poursuivi. «Lorsqu'un joueur achète un disque PS4, il a le droit d'utiliser cette copie du jeu – il peut échanger le jeu au détail, le vendre à une autre personne, le prêter à un ami ou le conserver pour toujours.»

Un autre 25 secondes d'applaudissements a suivi.

"De plus, les jeux sur disque PlayStation 4 n'ont pas besoin d'être connectés en ligne pour jouer."

Douze secondes d'applaudissements supplémentaires.

"Si vous aimez jouer à des jeux solo hors ligne, la PS4 ne vous obligera pas à vous enregistrer en ligne périodiquement", a-t-il conclu. "Et cela n'arrêtera pas de fonctionner si vous ne vous êtes pas authentifié dans les 24 heures."

Tordant le couteau une fois de plus, mais avec un sourire chaleureux et amical, le président de PlayStation, Andrew House, a terminé la présentation de Sony à l'E3 2013 en déclarant que «la véritable propriété des consommateurs et la confiance des consommateurs sont essentielles à tout ce que nous faisons», dans une dernière fouille à l'apparence Xbox One déjà condamnée.

La partie la plus claire du message de Sony à l'époque était peut-être la suivante: une vidéo «d'instructions» de 14 secondes sur la façon de partager des jeux PS4. Cette vidéo, publiée à la suite de messages DRM bâclés de Microsoft et mettant en vedette les aimables dirigeants de PlayStation Adam Boyes et Shuhei Yoshida, a été visionnée plus de 17 millions de fois sur YouTube. La réaction des consommateurs a également été claire: offrez-nous quelque chose de nouveau, mais ne changez pas trop.

Les jeux

Au lancement, la PlayStation 4 est arrivée avec des jeux comme Killzone Shadow Fall et Truc de Sony et des jeux intergénérationnels tels que Assassin's Creed 4 Le Drapeau Noir, Call of Duty: Fantômes, et Battlefield 4. Il n'y avait pas de gros vendeur de système comme Super Mario 64 au lancement, cela représentait vraiment un bond en avant générationnel, mais il y avait de la variété. Et il y avait des cadeaux: le shoot-'em-up d'arcade addictif de Housemarque Resogun était disponible pour les abonnés PlayStation Plus, et il y avait le jeu de tir gratuit Warframe.

La PS4 était également la bienvenue chez les indépendants, avec des titres originaux comme Divekick et Hotline Miami. Des jeux comme Survivre à, Octodad: Dadliest Catch, Galak-Z, Transistor, et Ne pas mourir de faim a obtenu le temps de la keynote de l'E3 2013, côte à côte avec de nouveaux jeux AAA comme Killzone, Final Fantasy, Infamous et Chiens de garde.

Au cours des sept années suivantes, Sony et ses studios internes ont livré de nouvelles entrées dans les vénérables franchises PlayStation: Ratchet & Clank, Uncharted, Infamous, Gran Turismo, et un papa-ified redémarré Dieu de la guerre. Mais Sony a également donné à ses studios des raisons de s'étendre avec de nouvelles idées: le fabricant de Killzone Guerrilla a pivoté avec Horizon Zero Dawn; Media Molecule a passé presque toute la durée de vie de la PS4 à créer Rêves, une réalisation plus audacieuse de ses ambitions de jeu vidéo; Evolution Studios a rivalisé avec la propre marque de course phare de Sony avec le jeu de course réaliste DriveClub; et Insomniac Games, achetés depuis par Sony, ont livré la marchandise le Spider-Man de Marvel.

Le fabricant de PlayStation a également conclu des accords judicieux pour amener la marque d'action brutale de FromSoftware sur PS4 avec Bloodborne (un autre mea culpa de l'ère PS3, quand Sony a presque ignoré Les âmes du démon), ainsi qu'un nouveau Street Fighter exclusif à la console de Capcom et, empruntant au playbook de Microsoft, des exclusivités chronométrées pour Destiny et Call of Duty. C'était un mélange de paris sûrs associés à des risques occasionnels, et plus que quelques jeux solo à gros budget.

Kratos attaque un géant dans une œuvre d'art de God of War

Image: Sony Santa Monica Studio / Sony Interactive Entertainment

La combinaison par Sony d'exclusivités exclusives à succès et d'offres tierces intelligentes – sinon toujours conviviales – a catapulté la PS4 devant la Xbox One au fil du temps. La PS4 est devenue l'endroit par défaut pour jouer sur console grâce à des exclusivités incontournables et à des jeux qui fonctionnaient légèrement mieux que sur Xbox.

La PlayStation 4 a échangé moins de gadgets que les consoles précédentes. Il n'y avait rien de tel que le contrôleur PlayStation Move qui suit la tendance ou le vraiment bizarre Wonderbook pour PlayStation 3. Sony a investi dans la réalité virtuelle avec le casque PlayStation VR, une alternative simple et conviviale aux casques PC plus chers. Alors que la réalité virtuelle était parfois considérée comme une mode, ou du moins une technologie en plein essor encore quelques années après un appel de masse, PlayStation VR était un véritable investissement pour Sony.

Le créateur de jeux continue d'investir dans la réalité virtuelle, avec le récent Iron Man VR et le support à venir pour des jeux comme Minecraft et Hitman 3. Il y a la promesse d'une compatibilité future avec la PS5, mais toujours rien pour détourner l'attention du message de base des jeux de Sony – juste plus de soutien pour les 5 millions d'adopteurs PlayStation VR.

Le cloud et PlayStation Now

Lorsque Sony a dévoilé la PS4 en 2013, David Perry, fondateur de la plate-forme de streaming cloud Gaikai, a promis l'avenir du streaming de jeux sur la nouvelle console de Sony. Cela ne s’est pas tout à fait déroulé comme prévu. La solution de Sony, PlayStation Now, n’a jamais été à la hauteur de sa promesse initiale d’offrir trois générations de jeux sur console PlayStation en streaming à partir du cloud.

PlayStation Now a finalement trouvé un public de plus de 2,2 millions d'abonnés, mais les jeux dans le cloud n'ont jamais semblé être un objectif majeur pour Sony cette génération, tandis que d'autres – à savoir, Microsoft, Google et apparemment Amazon – ont jeté les bases de leur avenir.

Cela pourrait cependant changer dans la prochaine génération. Sony et Microsoft ont conclu un accord en 2019 pour utiliser le cloud computing Azure pour alimenter PlayStation Now, ce qui pourrait signaler un regain d'intérêt pour les jeux en cloud pour PS5.

L'héritage de la PS4

Pour PlayStation 5, Sony cherche à répéter le succès de la PS4. La société propose un autre appareil centré sur le jeu, à nouveau conçu par Cerny. La PS5 est une console de nouvelle génération plus puissante et plus audacieuse qui, basée sur l'approche de Sony pour dévoiler la PlayStation de nouvelle génération et son design industriel d'apparence sévère, évite tout sentiment d'humilité de l'ère PS4.

Avec plus de 110 millions de PS4 vendues, dépassant les ventes de la PlayStation et de la PlayStation 3 d'origine, la console de la génération actuelle de Sony sera un acte difficile à suivre. C'est peut-être pourquoi Sony suit une voie similaire pour PS5, vantant la convivialité de la machine pour les développeurs et l'architecture de style PC gonflée comme arguments de vente.

Polygone PS4 5 sur fond bleu

James Bareham / Polygone

Console PS4 Pro sur fond bleu

Photo: James Bareham / Polygone

Sony a déclaré qu'il «croyait aux générations», ce qui signifie que passer à une nouvelle console devrait comporter des avantages. Les jeux auxquels vous jouez sur une PlayStation nouvelle génération ne devraient pas être possibles sur la précédente. Sony a adopté la rétrocompatibilité d'une manière qu'il ne l'a pas fait avec la PS4, même s'il ne s'est pas encore engagé explicitement sur le nombre de jeux PS4 qui seront jouables sur PS5.

À l'ère de la PlayStation 4, Sony n'avait pas peur de faire bouger les choses, du moins lorsqu'il s'agissait de savoir qui dirigeait l'entreprise PlayStation. La génération a vu le départ de personnages de haut niveau sur PlayStation, tels que le PDG de Sony Computer Entertainment America, Jack Tretton; son remplaçant, Shawn Layden; Andrew House, président et PDG du groupe Sony Computer Entertainment; et Kaz Hirai, PDG de Sony. Le vétéran exécutif européen de PlayStation, Jim Ryan, est devenu président-directeur général de Sony Interactive Entertainment.

Ryan, avec son style de discours sans fioritures caractéristique de la presse, affirme que la transition de la PS4 à la PS5 se fera «à une échelle et à un rythme que nous n'avions jamais réalisé auparavant». C'était avant que la pandémie mondiale de coronavirus ne ralentisse et n'alimente l'industrie du jeu vidéo, conduisant à des jeux retardés et à une augmentation de la fabrication de PS5 pour répondre à la demande. C’est un autre signe de la confiance de Sony dans la prochaine génération, et une équipe PlayStation beaucoup moins humble qui s'appuie sur une stratégie qui a réussi en 2013.

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