Guide sur Pourquoi le streaming dans les jeux Xbox est-il prêt à l'emporter sur Stadia?

Opinion postée par

Oliver Cragg

Internet a brûlé cette semaine avec des discussions sur Google Stadia – le grand jeu du géant de la recherche pour le futur du jeu, alimenté par le cloud. Mais Stadia n’est pas le seul match en ville, ou du moins ne le sera pas très bientôt.

D'ici à la fin de 2020, le marché naissant des jeux sur le cloud aura basculé dans la guerre, les géants de l'industrie tels que Microsoft, Nvidia et Sony devraient tous se battre pour la suprématie aux côtés du grand G.

Parmi les rivaux imminents du Stadia, le GeForce Now de Nvidia menace de percer depuis des années, mais les détails les plus fins sont encore dans les airs. Les projets de Sony ont pris le pas sur le battage médiatique de la PS5, mais il ne voudra plus être laissé pour compte après la terne PlayStation Now.

Cela nous laisse avec Project xCloud. Le service de diffusion en continu de Microsoft est actuellement en avant-première publique, mais après quelques semaines d’essais, je suis convaincu qu’il est dans une position privilégiée pour remporter la guerre du streaming.

xCloud premières impressions

projet xcloud preview gears of war 5

Pour ceux qui ne sont pas au courant, xCloud est la réponse de Microsoft à la révolution du jeu en streaming. Au lieu de compter sur un PC puissant ou une console de jeux, xCloud utilise des serveurs de cloud computing pour diffuser des jeux directement sur des appareils existants via une connexion Internet.

L'aperçu de xCloud a démarré en octobre, permettant aux quelques testeurs chanceux d'essayer quatre jeux en streaming – Gears of War 5, Halo 5: Gardiens, Killer Instinct et Sea of ​​Thieves – sur téléphones et tablettes Android. Cette liste a grimpé à 50 parties en novembre.

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Je bosse depuis quelques semaines dans le quatuor d'origine xCloud avec un Google Pixel 4, un Asus ROG Phone 2 et une ancienne tablette Sony Xperia Z4 qui, sinon, n'est utilisé chez moi que comme un «Peppa Pig on dédié». «Netflix» pour une petite personne.

C’est injuste de rendre un verdict sur un service qui est toujours en avant-première, mais je dirai ceci: cela fonctionne.

Il y a des moments où vous pouvez remarquer un retard d’entrée et une latence qui se glissent, mais quand vous êtes près d’un routeur (je suis sur une connexion à 200 Mbps avec des routeurs Google Nest Wifi, par contexte), vous ne sauriez pas que vous n’aurez pas massacré un PC Xbox One ou Windows.

projet xcloud preview diable peut pleurer 5

La grosse réserve à laquelle xCloud est actuellement disponible uniquement sur les appareils Android via l'application Xbox Game Streaming. Par conséquent, à moins que vous n'ayez l'une des très bonnes tablettes Android premium, les testeurs sont actuellement bloqués en jouant à des jeux de console sur des écrans de téléphone de 6 pouces . J'ai techniquement fait travailler le ROG 2 sur un téléviseur via le dock d’Asus, mais c’était plus curieux de voir si cela fonctionnait réellement – la faible résolution et le décalage d’entrée le rendaient injouable.

Microsoft a déjà confirmé que xCloud viendra sur les PC “l'année prochaine », et il semble probable que les téléviseurs Android et autres appareils de diffusion en continu, iPhone, iPad, Mac et autres matériels rejoindront la soirée xCloud. Il a également été annoncé que le DualShock 4 de Sony et d’autres contrôleurs Bluetooth non-Xbox fonctionneraient avec xCloud au lancement.

Comme on peut s'y attendre d'un aperçu, xCloud est définitivement un travail en cours. Le fait que je puisse jouer à Devil May Cry 5 sur une tablette vieille de près de cinq ans sans problème majeur est un bon signe, mais il est trop tôt pour émettre un jugement radical sur la technologie de Microsoft.

Comme pour toutes les solutions de jeu sur le cloud, la magie des jeux sans matériel est bien réelle, mais ce qui distingue vraiment xCloud de Stadia, même à ce stade précoce, est Microsoft lui-même.

Le vrai Netflix des jeux?

aperçu du projet xcloud

Après la débâcle du lancement de la Xbox One, au cours de laquelle l'équipe a dévoilé (et finalement fait marche arrière) un plan ambitieux, mais très discutable, visant à transformer sa boîte éponyme en un monstre multimédia englobant et toujours en ligne, la société était en mode de réadaptation.

Le chef de la Xbox, Phil Spencer, a fait un travail remarquable pour restaurer la marque Xbox en tant que marque centrée sur les joueurs, avec des politiques et des initiatives favorables aux consommateurs. Il suffit de regarder l’incitation au jeu croisé avec d’autres plateformes, Play Anywhere, l’engagement en matière de compatibilité ascendante et le meilleur du lot, Game Pass. Oh mon garçon, passe de jeu.

Stadia a été vivement critiqué pour toutes sortes de raisons différentes, certaines passables (latence et messages de lancement déséquilibrés), d'autres sans doute moins (les jeux de lancement). La plainte la plus commune, cependant, découle de ce qu’elle n’est pas.

Stadia n'est pas le «Netflix des jeux».

Contrôleur Google Stadia avec téléphone monté

Le problème est que Google n'a jamais prétendu que c'était le cas. Bien sûr, la messagerie pourrait et devrait Cela a été plus clair, mais Google a brisé le rêve d’un service d’abonnement avec une bibliothèque complète de jeux il y a quelque temps.

Enter Game Pass – la meilleure chose à faire pour les jeux sur console (et récemment sur PC) pendant des années.

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Il existe plusieurs types de forfaits Game Pass disponibles, mais l’idée générale est de payer un abonnement mensuel (à partir de 9,99 $) pour l’accès à plus de 100 jeux, avec de nouveaux titres ajoutés à tout moment. Même sans les offres ridicules qui ont permis à certains utilisateurs d’avoir accès au service pour de simples dollars, Game Pass est une bonne affaire qui prend le modèle Netflix et l’applique aux jeux… et qui fonctionnera avec xCloud.

Les détails sont encore un peu vagues. Lorsqu’on a demandé si un jeu en streaming avec Game Pass nécessiterait des frais supplémentaires, un porte-parole a déclaré à Venturebeat:

Pour le moment, tout ce que nous pouvons dire est: nous voulons offrir un choix quant à la manière dont les joueurs diffusent les jeux en streaming à partir du cloud. Nous aurons plus de détails à partager ultérieurement.

Le modèle de tarification sera déterminant, même si, par exemple, il s’élève à 15 USD, il est probable que les abonnés potentiels seront mieux traités que les 9,99 USD du Stadia Pro pour un petit filet de jeux "gratuits" et des remises décevantes.

La tête dans les nuages, les pieds sur terre

Game Pass est également une vitrine de bravura pour les jeux exclusifs uniquement disponibles sur Xbox et PC. C’est un énorme tirage au sort pour un lecteur PS4 et Switch seul comme moi, et un avantage considérable par rapport à la bibliothèque dépendant de Stadia.

La famille Xbox Game Studios s’est considérablement élargie au cours de l’année écoulée, alors que Microsoft se prépare à un assaut total contre la domination de la console Sony avec son matériel de nouvelle génération, le Project Scarlett.

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Voir des développeurs tiers auparavant dotés de personnalités uniques comme Double Fine et Obsidian s’engager envers Microsoft était difficile à supporter pour ce spectateur sans Xbox, mais xCloud rouvre la porte à leurs projets futurs. De plus, après l’abandon de la Xbox après un anneau rouge de la mort, la Xbox 360 … eh bien, Halo me manque vraiment.

Au-delà des jeux, cependant, je ne peux pas m'empêcher de penser que Microsoft est le mieux placé pour remplir toutes les promesses inexploitées de la diffusion en continu de jeux.

Nous assistons déjà à beaucoup de médisances sur Stadia, et la longue histoire de Google dans le domaine de la mise en conserve de projets ambitieux valide certaines de ces préoccupations. Microsoft, quant à lui, a déjà beaucoup de peau dans le jeu. C’est un mastodonte de l’industrie du jeu qui a ignoré le lancement de la Xbox One et est sorti de l’autre côté plus fort, plus maigre et plus méchant que jamais.

Microsoft n’a pas encore déployé tous ses efforts dans le cloud computing. Tout cela va changer avec xCloud.

Google fait déjà de grandes déclarations sur l'avenir de Stadia. Quelques fonctionnalités uniques rendues possibles par sa technologie cloud sont déjà en train de devenir une sélection de jeux et cette liste va sans doute s'allonger. Le temps nous dira également si son concept de «latence négative» est plus qu'un discours marketing.

Nous ne devons cependant pas oublier que Microsoft ne se lance pas aveuglément dans le cloud. Son service Azure lutte contre Amazon Web Services pour la suprématie du cloud computing depuis plus de dix ans. Non seulement cela, mais cela rapporte des milliards de dollars et croît à un rythme rapide.

Mis à part des promesses jamais réalisées pour le mode multijoueur Crackdown 3, Microsoft n’a pas encore fait preuve de souplesse dans ses activités de cloud computing pour ses activités de jeux. Tout cela va changer avec xCloud.

Qu'en est-il des grands projets de Google pour Stadia et YouTube en streaming en direct? Microsoft a Mixer. Vous savez, cette plate-forme de diffusion en direct aurait payé à Ninja, une star de la diffusion en continu de Fortnite, des millions, des millions, pour passer en streaming exclusivement sur Mixer. Il reste encore à rattraper Twitch en termes de part de marché, mais le stock de Mixer est en croissance.

Le risque le plus sûr

projet xcloud preview contrôleur xbox

Personne ne devrait vouloir qu’un des services de jeu en nuage émergent échoue. La concurrence engendre l'excellence et constitue un catalyseur d'innovation et, en définitive, un meilleur produit final pour les consommateurs. Défendre aveuglément un service et en dénigrer un autre est aussi stupide que le tribalisme console.

Mais la dure réalité est que tous les services ne vont pas prospérer, ni même survivre. L’engagement d’un service de streaming de jeux est apparemment moins périlleux que celui d’une console ou d’un PC, mais ces plateformes existent depuis des décennies et ne risquent pas de disparaître de si tôt, alors que le streaming de jeux est une bête différente qui a jusqu’à présent été prouvée indomptable. (RIP OnLive).

Sur le pack émergent, Microsoft a toutes les pièces en place pour sortir du lot: technologie éprouvée, modèle de contenu prêt à l'emploi, plateforme de diffusion en direct très largement financée et créativité des studios de jeu Xbox.

Je ne suis pas un homme de paris, mais si je l’étais, je parierais sur Red (mond).

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