Guide Comment les contrôleurs modernes en forme de DualShock de la PlayStation

Si on vous disait de dessiner un contrôleur de jeu vidéo, à quoi ressemblerait-il? Les chances sont, vous gribouiller un rectangle avec deux ailes vers le bas pour vos paumes à saisir, un D-pad, quatre boutons de visage, des déclencheurs d'épaule et une paire de bâtons de pouce. En d'autres termes, vous avez dessiné un contrôleur PlayStation. Sony n'a pas inventé le contrôleur, mais il a essentiellement inventé le design moderne du contrôleur, façonnant l'apparence et l'ergonomie de notre interaction avec les jeux depuis plus de deux décennies.

Il y a beaucoup de mérite à attribuer en matière de conception de contrôleurs de jeu vidéo. Nintendo a été le pionnier de la disposition des boutons avec le SNES (D-pad d'un côté et boutons du visage de l'autre), et Nintendo et Sega ont battu Sony pour lui proposer de fournir une manette analogique pour leurs consoles. Mais au final, ce sont les innovations et les idées de Sony qui vont devenir la base élémentaire de ce que nous appelons un «contrôleur de jeu vidéo».

La création par Sony du contrôleur moderne repose sur deux éléments novateurs. Le premier est le contrôleur PlayStation original lancé en 1994, qui établirait le design large (poignées allongées, poignets aux épaules et combinaison du bouton D-pad / du visage). Et puis, il y a le Dual Analog Controller de 1997 (suivi des modèles DualShock plus connus), qui changerait à jamais les jeux 3D en proposant un second stick analogique: un pour contrôler un personnage et un pour regarder autour de soi.


Contrôleur DualShock PS2

Photo de Vjeran Pavic / The Verge

Commençons par la conception de base. Avant Sony, les contrôleurs de jeu vidéo étaient de toutes formes et de toutes tailles, du pavé NES rectangulaire au Sega Genesis en passant par ses énormes boutons de triolets, en passant par tout ce que la Jaguar Atari tentait de faire.

Puis vint le contrôleur PlayStation. Après cela, il y a toute une série de contrôleurs qui ressemblent au contrôleur PlayStation. C’est une ligne de démarcation claire pour la conception des contrôleurs. Et oui, nous avons encore vu certains contrôleurs casser la forme générale de Sony, comme la télécommande Wii à commande de mouvement. Mais après des générations d’expérimentation, avec différentes sociétés de jeux essayant de résoudre le problème de «ce qui fait un bon contrôleur», presque tous les contrôleurs à succès à ce jour sont basés sur la conception originale de Sony.

L'autre avancée importante que Sony a apportée au contrôleur PlayStation est survenue plus tard, avec le contrôleur double analogique en 1997. Les jeux commençaient à peine à passer à la 3D avec la PlayStation et la Nintendo 64, et il était clair qu'une nouvelle solution de contrôle nécessaire. Le D-pad seul n’allait plus le couper. Nintendo a connu un certain succès avec la manette unique de la N64, mais ce n’est que lorsque la manette Dual Analog de Sony est apparue que le dernier élément de la manette moderne a été inventé: la configuration à double manette.

Il faudrait encore du temps aux jeux et à l'industrie pour s'adapter à ce que Sony avait commencé ici, mais les entrées de base du DualShock comprenant quatre boutons de façade, un D-Pad, des boutons d'épaule et deux manettes analogiques deviendraient bientôt la norme pour PlayStation jeux, mais pour pratiquement tous les jeux vidéo sur console. Le design était si réussi que Sony a à peine changé quatre générations de console plus tard – et il semblerait que la prochaine PlayStation 5 suive les traces de DualShock.


Contrôleur PS1

Photo de Vjeran Pavic / The Verge


Contrôleur PS1

Photo de Vjeran Pavic / The Verge


PS2 DualShock

Photo de Vjeran Pavic / The Verge

Avance rapide jusqu'à aujourd'hui, et nous pouvons voir quelques variations sur la disposition des manettes et des boutons analogiques. Mais dans un sens plus large, la conception de DualShock est le modèle que tout le monde suit depuis 25 ans. Choisissez presque tous les contrôleurs modernes et retrouvez leur conception de base dans la PlayStation originale.

La liste est infinie: le contrôleur GameCube, le contrôleur Wii Classic, le Wii U GamePad, le contrôleur Switch Pro, les contrôleurs Switch Joy-Con, les contrôleurs Xbox (Duke et le Controller S), le contrôleur Xbox 360, Contrôleur Xbox One, contrôleur Stadia de Google, Ouya et d'innombrables autres modèles tiers. Tous ont construit sur les bases que Sony a posées.

Au fil des ans, Sony a ajouté d’autres innovations à sa gamme de contrôleurs. Certains, comme la fonction de grondement dans le DualShock, deviendront des normes dans l’ensemble du secteur. D’autres, comme la détection de mouvement Sixaxis intégrée à la PS3, auraient moins de succès. La société expérimente toujours de nouvelles fonctionnalités pour la PlayStation 5, telles que l'amélioration du retour haptique et des «déclencheurs adaptatifs» pouvant donner différents niveaux de résistance.

Nous verrons peut-être ces changements se manifester dans l’industrie dans les années à venir également. Mais rien ne sera comparable à ce que Sony a réalisé avec le premier contrôleur PlayStation il y a tant d'années. Le fait que le DualShock 4 moderne soit fonctionnellement identique témoigne de la qualité du design original de Sony, qui dure plus longtemps que l’ensemble des marques de consoles. Et avec les choses qui semblent rester les mêmes avec la PlayStation 5 l'année prochaine, il semble que Sony le pense aussi.

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