Avis L'histoire de PlayStation était presque très différente

Cette semaine a marqué le 25e anniversaire de la PlayStation originale de Sony, un pari qui a connu un succès indéniable pour la société, la famille de consoles PlayStation ayant vendu plus de 430 millions d'unités depuis. Mais dans les années 90, l'aventure de Sony dans l'industrie du jeu a failli prendre différentes formes.

Pour l'anniversaire, nous avons décidé de revenir sur ce qui aurait pu être.

L'accord Nintendo

La PlayStation est en grande partie l’idée originale de Ken Kutaragi, ingénieur devenu PDG de Sony Computer Entertainment, dont l’intérêt pour les jeux vidéo remonte au fait que sa fille joue à des jeux sur NES au milieu des années 80. La voir jouer avec la NES, publiée sous le nom de Famicom au Japon, a allumé une étincelle dans le cerveau de Kutaragi, et il a commencé à voir comment les jeux vidéo populaires deviendraient à l'avenir.

Kutaragi aurait plus tard la chance de collaborer avec Nintendo, créant la puce audio de Super Nintendo. Comme le raconte l'histoire, Kutaragi a conclu un accord avec Nintendo à l'insu de ses supérieurs chez Sony, une décision qui les a rendus furieux, son travail n'a été sauvé que par le PDG de l'époque de Sony Norio Ohga qui a permis à l'ingénieur de terminer son travail sur le très réputé SPC700 puce sonore.

Le partenariat réussi a conduit à une autre collaboration entre Sony et Nintendo – cette fois sur un module complémentaire basé sur disque pour la Super Nintendo. Mais de chaque côté, Kutaragi ne recevait pas une tonne de soutien. Malgré le succès des consoles de Nintendo et de Sega à l'époque, beaucoup chez Sony considéraient les jeux vidéo comme une mode, et non comme une industrie à poursuivre. Chez Nintendo, la décision d'imprimer des jeux sur CD-ROM contrairement à la cartouche alors traditionnelle a été accueillie avec scepticisme, bien que les CD-ROM puissent contenir beaucoup plus de mémoire que les cartouches.

Néanmoins, Kutaragi est allé travailler à la création d'un prototype pour l'add-on basé sur le disque, à l'époque appelé la «Play Station». Et puis, dans une histoire célèbre bien que souvent mal rapportée, Nintendo est revenue sur son accord, mettant fin le partenariat avec Sony et en annonçant qu'il avait plutôt conclu un accord avec Phillips.

Les pourparlers de Sega

Toujours déterminé, Kutaragi s'est tourné vers Sega, le plus grand rival de Nintendo dans l'industrie du jeu vidéo, entamant des discussions sur une éventuelle collaboration sur une console sur disque. À la suite de sa console Sega Genesis à succès, similaire à Sony, Sega avait envisagé d'utiliser des CD-ROM pour les jeux vidéo, en lançant d'abord un accessoire pour la Genesis appelé le CD Sega avant de se tourner vers une console sur disque uniquement. Les deux parties avaient également travaillé ensemble par le passé, car Sony Imagesoft, une filiale de Sony Music, avait publié huit jeux pour le CD Sega.

Pendant plusieurs mois, dirigées par Kutaragi et ancien chef du développement matériel et plus tard président de Sega Hideki Sato, les deux parties ont exploré à quoi ressemblerait une console basée sur CD Sega-Sony et si les deux sociétés allaient réellement conclure un partenariat. Mais, même très tôt, Kutaragi avait froid aux yeux pour travailler avec Sega.

"Nous avons gardé le secret, alors que le fiasco Nintendo-Sony était largement publicisé et connu du public", a déclaré l'an dernier à Polygon Shinobu Toyoda, ancien directeur des opérations et vice-président exécutif de Sega of America, lors d'une interview sur la collaboration potentielle.

Shuji Utsumi, ancien vice-président de l'acquisition de produits pour SCEA, qui a travaillé avec Kutaragi sur le partenariat potentiel avec Sega, a déclaré dans une interview pour un récent documentaire Polygon sur le 25e anniversaire de la PlayStation que Sony avait décidé que ce serait celui qui reculait cette fois – et il l'a fait très tôt dans le processus. Utsumi a déclaré que lorsque Kutaragi reviendrait de ses réunions avec Sato et le département américain de Sega, il disait déjà à ses collègues qu'il n'accepterait probablement pas l'offre. "Il ne l'a pas fait à la fin."

«À partir de là, nous avons commencé à examiner ce que nous devions faire pour continuer à créer un système nous-mêmes – quels étaient les défis, quels étaient les coûts et ce que nous devions faire. Nous avons commencé à planifier à partir de là », a déclaré Utsumi.

Sony fait cavalier seul

Pour obtenir ce qu'il voulait, Kutaragi n'avait qu'à faire une chose simple: rendre son patron fou. Donc, les deux ont eu une réunion ensemble, et Kutaragi a présenté ses plans pour une console de jeu vidéo fabriquée par Sony. Cela finirait avec Ohga enragé et Kutaragi obtenant enfin le feu vert qu'il recherchait.

Kutaragi devait convaincre Ohga – l'homme qui avait sauvé son travail des années auparavant – que les jeux vidéo étaient une industrie dans laquelle Sony devait se trouver. La réunion deviendrait une histoire légendaire. «Il y avait une réunion avec peut-être seulement huit personnes. Pas d'autres cadres », a déclaré Utsumi à propos de la présentation du PDG lors d'une précédente interview avec Polygon. «Ce n’était que l’équipe de Kutaragi qui a lancé Ohga. Ohga était personnellement intéressé par le projet. »

Pour transmettre son message à la maison, Kutaragi a rappelé à Ohga l'échec de son partenariat avec Nintendo, lui demandant s'il allait s'asseoir et accepter ce que l'entreprise avait fait à Sony. Ce rappel a suffi à enrager Ohga, qui, selon la légende, a déclaré à Kutaragi: «Allez-y. Fais le. C'est un projet auquel Sony doit participer. »

"La carrière de Ken est passée de presque zéro [to essentially running Sony Computer Entertainment]», A déclaré Utsumi à propos de la réunion.

Avec le feu vert d'Ohga, Kutaragi a ensuite supervisé le développement de la PlayStation originale. La console est sortie en décembre 1994 et septembre 1995 respectivement au Japon et aux États-Unis. Il a ensuite vendu plus de 102 millions d'unités, battant largement ses consoles devenues concurrentes, la Nintendo 64 et la Sega Saturn.

… Microsoft?

Malgré le succès de la première PlayStation, certains dirigeants de Sony ne voyaient pas un successeur comme une victoire garantie. En 1999, alors que Kutaragi planifiait la PlayStation 2, il a été invité à une réunion avec Bill Gates de Microsoft par Nobuyuki Idei, le successeur d'Ohga à la présidence de Sony.

La réunion, qui s'est déroulée en secret en mai 1999, selon un rapport de 2002 du Wall Street Journal basé sur des entretiens avec de nombreux dirigeants de Sony, a vu des équipes de Sony et de Microsoft discuter des possibilités de lancer ensemble une console de jeux vidéo en ligne. Les sociétés se sont rencontrées au moins une fois de plus en juillet 1999, selon le rapport, mais les pourparlers ont pris fin peu de temps après. Les détails sur les réunions sont rares, le Wall Street Journal signalant que ni Microsoft ni Kutaragi ne commenteraient pourquoi ils ont pris fin, mais le point de vente affirme qu'Idei a déclaré à Gates: "Je ne contrôle pas Ken Kutaragi."

L'année suivante, quelques jours seulement après la sortie de la PlayStation 2 par Sony, Microsoft a annoncé sa propre console de jeux vidéo – la Xbox d'origine. Les deux sociétés ont commencé une rivalité féroce l'une avec l'autre pour la domination dans l'espace console.

Au cours des 25 dernières années, le partenariat raté de Sony avec Nintendo est devenu un grand chapitre de l'histoire de l'industrie du jeu. Pour les gens qui étaient là, c’était aussi une sorte de scénario «et si», une hypothèse où les plus grandes consoles de l’industrie ne sortaient jamais. Les collaborations potentielles de Sony avec Sega et Microsoft, d'autre part, pas tellement.

Que ces collaborations aient été fructueuses ou non, il n'y a vraiment aucun moyen de le savoir. Mais 25 ans et 430 millions d'unités plus tard, il est sûr de dire que le choix de Sony de faire cavalier seul a été un succès retentissant.

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