Avis 2019: l'année de la technologie

2019 a été une année active, quoique un peu décevante, pour la technologie. En tant que dernière année du cycle de vie de la génération de consoles actuelle, 2019 nous a finalement apporté des informations concrètes sur la PlayStation 5 et, dans une moindre mesure, sur la Xbox Scarlett. Nintendo a lancé le Switch Lite, plus petit et plus portable, ainsi que la solution innovante Ring Fit Adventure, la réponse de 2019 à Wii Fit – avec un composant RPG étonnamment robuste pour démarrer. Pendant ce temps, des écrans pliables ont commencé à apparaître sur les téléphones et les tablettes, Google Stadia a prouvé que le streaming de jeux peut fonctionner – finalement, et la réalité virtuelle a vraiment commencé à atteindre les masses. Voici les plus grandes histoires technologiques de 2019.

Nominés pour la meilleure innovation technologique 2019

Matériel Fun et Funky de Nintendo

Le Switch est déjà un énorme succès pour Nintendo, mais sans Zelda ou Mario pour déplacer les systèmes, c'est à Nintendo de mélanger les choses. La réponse de la société a été le Switch Lite, une version plus petite, plus portable et portable du Switch. Il est parfait pour les gens comme moi qui connectent rarement le système pour jouer à la télévision, ou ceux qui voyagent beaucoup et veulent la portabilité supplémentaire.En parlant de Switch, une autre pièce de technologie amusante cette année était la Ring Fit Adventure. Nintendo a fait des progrès dans le monde du jeu de fitness auparavant, notamment avec Wii Fit, mais Ring Fit Adventure est autant un jeu qu'un motivateur d'entraînement. L'accessoire Ring-Con sert de bande de résistance à utiliser avec un tas d'exercices différents, qui sont tous comptabilisés et suivis à travers une aventure RPG étonnamment robuste.

Les écrans pliables arrivent

Les écrans pliants sont un rêve technologique depuis de nombreuses années, mais en 2019, nous avons enfin vu certains de ces écrans flexibles arriver sur le marché. En janvier au CES, LG a dévoilé ses premiers téléviseurs OLED enroulables qui pouvaient passer d'un téléviseur de 65 pouces pleine taille à un rangement complet à l'intérieur de son support en quelques secondes.

Un mois plus tard, nous avons obtenu une paire de téléphones pliables; le Samsung Galaxy Fold et le Huawei Mate X. Ces téléphones ont finalement réalisé le rêve d'avoir un téléphone qui pourrait se transformer en une tablette miniature. Bien sûr, le premier a dû être rappelé avant même sa sortie et le dernier vient de sortir … en Chine, mais c'est toujours fou que vous puissiez avoir un appareil pliable dans votre poche aujourd'hui.

Ce n'est que la pointe de l'iceberg, car plus tard dans l'année, Microsoft a dévoilé deux de ses propres appareils pliables dans le Surface Neo et le Surface Duo qui sortiront d'ici la fin de l'année prochaine. Bien sûr, l'écran pliable le plus cool doit être le nouveau Motorola Razr, qui ramène la conception classique du téléphone à clapet avec sa technologie d'affichage de pointe.

La VR commence enfin à percer

2019 a été une grande année pour la réalité virtuelle, pas nécessairement à cause d'une application de tueur qui a finalement convaincu les gens d'acheter la plate-forme en plein essor – ce sera, en tout cas, Half-Life Alyx de l'année prochaine. 2019 a été un grand moment pour le matériel VR, avec des versions majeures des plus grands joueurs de VR. Sur le spectre haut de gamme, Valve – l'un des plus grands supporters de longue date de la VR – a finalement publié son propre matériel: le Valve Index. Écrans haute résolution, taux de rafraîchissement élevé, audio 3D fantastique, et peut-être plus particulièrement, les contrôleurs "phalanges" qui suivent les positions individuelles des doigts. C'est un casque coûteux – 1000 $ pour le kit complet – ce qui en fait une vente difficile pour les gens qui cherchent à tremper leurs orteils dans les eaux virtuelles.

Ce qui nous amène à l'autre bout du spectre, où Oculus a lancé cette année deux nouveaux casques: le Rift S et le Quest. Les deux casques utilisent un suivi à l'envers, ce qui signifie que vous n'avez pas à configurer de capteurs autour de votre espace de jeu. Ils ont tous deux coûté quatre cents dollars aussi. La différence est que le Rift S se branche sur un PC de jeu, tandis que le Quest est une unité autonome – aucun PC de jeu requis. Les graphismes sont un peu pires, bien sûr, en raison de ses limites de traitement à bord, mais le Quest est néanmoins l'une des avancées les plus importantes dans l'espace VR.Parce qu'il s'agit d'une unité autonome, la quête a finalement constitué un point d'entrée facile pour les personnes curieuses de VR. Vous n'avez pas à vous soucier d'avoir un PC de jeu puissant, ou une PS4 dans le cas de PSVR, pour essayer la VR pour la première fois. Les résultats parlent d'eux-mêmes, car la quête a vendu plus de 400 000 unités au cours de sa vie naissante.

Plus tard dans l'année, Oculus a adouci l'accord avec l'Oculus Link, une mise à jour logicielle pour les unités Quest qui vous permet de brancher le casque autonome sur un PC de jeu via USB-C afin d'accéder à des expériences VR sur PC uniquement. C’est le meilleur des deux mondes. VR autonome lorsque vous voulez la commodité et un plug-in en option pour le contenu haut de gamme. Et avec l'annonce du retour de Half Life sous la forme de Half-Life Alyx uniquement en VR au début de l'année prochaine, la VR pourrait enfin avoir l'application la plus efficace dont elle a besoin pour atteindre la saturation du marché de masse.

L'avènement du streaming de jeu

Un autre sujet technologique majeur de 2019 est l'avènement tant attendu du streaming de jeux dans le cloud. Le streaming existe sous une forme ou une autre depuis près d'une décennie, avec des efforts d'entreprises comme OnLive, Gaikai, et plus récemment Nvidia et Microsoft. Cette année, Google a rejoint la fête avec son service Stadia, qui a promis de vous permettre de diffuser des jeux à 60 images par seconde en 4K avec peu ou pas de latence sur n'importe quel appareil compatible avec Chrome, c'est-à-dire les téléphones, les tablettes, les navigateurs Chrome et bien sûr les téléviseurs via l'appareil Chromecast. Le service est indéniablement impressionnant – nous avons été époustouflés par la qualité d'image et la latence minimale par rapport aux services de streaming de jeux existants – mais il manque également une tonne de fonctionnalités et dispose d'un modèle d'abonnement assez douteux en ce moment, sans parler d'une bibliothèque limitée de assez jeux périmés. Jusqu'à ce que la version gratuite soit lancée l'année prochaine, vous devez à la fois payer un abonnement mensuel et acheter les jeux auxquels vous voulez jouer. Beurk.

Nous reviendrons régulièrement sur Stadia au fur et à mesure que le service naissant trouvera sa place et que d'autres joueurs comme xCloud de Microsoft et GeForce Now de Nvidia rejoindront la mêlée.

Enregistrement de nouvelle génération

La plupart des lancements de consoles de nouvelle génération sont conservés sous clé jusqu'à ce qu'ils se produisent, mais cette année, pour la première fois, Microsoft et Sony ont annoncé qu'ils disposeraient de consoles de nouvelle génération un an à l'avance.

PS5 lance des jeux que nous pourrions (et espérons) voir

Sony n'a cessé de nous fournir des détails sur sa prochaine PS5 tout au long de l'année. Voici ce que nous savons jusqu'à présent: il utilisera un processeur Ryzen à huit cœurs de troisième génération basé sur la dernière architecture 7 nm Zen 2 d'AMD. Une variante personnalisée des GPU Radeon Navi d'AMD suffisamment puissante pour les jeux 8K et le Ray Tracing. Et surtout, la PS5 devrait enfin abandonner les disques durs traditionnels à disque rotatif au profit d'un stockage à semi-conducteurs plus moderne. Cela signifie des temps de chargement considérablement plus rapides. Le contrôleur PS5 semble également passionnant. Il comportera des commentaires haptiques et des déclencheurs avec une résistance adaptative pour vous immerger davantage dans les jeux.

Et pour clôturer l'année, Microsoft a officiellement dévoilé la Xbox Series X – anciennement connue sous le nom de Project Scarlett – aux Game Awards. C'est une tour noire énorme qui, franchement, ressemble à un PC, et qui, selon Microsoft, sera deux fois plus puissante que la Xbox One X d'origine – environ 12 téraflops de puissance GPU. Microsoft affirme que les jeux fonctionneront en 4K natif à 60 images par seconde – jusqu'à 120 images par seconde – avec prise en charge de taux de rafraîchissement variables, de lancer de rayons en temps réel et de sortie 8K. Pour ce faire, Microsoft travaille sur sa propre puce personnalisée Zen 2 et Navi avec AMD.

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