Achat Une journée pour essayer de diffuser des jeux Xbox One lors de vos déplacements

Image: Microsoft

Lorsque le service de streaming de jeux vidéo de Microsoft, Projet xCloud, a commencé sa version bêta le mois dernier, il n'y avait que quatre jeux disponibles pour tester. Il y en a maintenant plus de 50. J'ai passé une journée à prendre le service sur la route avec moi pour voir comment cela fonctionne.

Actuellement, le service diffuse des jeux depuis les serveurs de Microsoft vers un smartphone ou une tablette et nécessite un contrôleur Bluetooth, Xbox One ou autre, pour commencer à jouer. À l'avenir, Microsoft prévoit que xCloud soit également diffusé sur PC, prend en charge les commandes tactiles et transfère les données de sauvegarde de manière transparente à partir de votre console Xbox principale. Alors que la version actuelle est assez simple, la simplicité est agréable. Il vous suffit de démarrer l'application, de sélectionner un jeu et de commencer à jouer.

En tant que personne qui fait souvent la navette, parfois sur de longues distances (Kotaku est basé à New York; Je vis à Philadelphie), je suis particulièrement bien placé pour bénéficier de la commodité et de la portabilité du streaming de jeux vidéo. Si xCloud peut me laisser emporter une Xbox One (et éventuellement un Project Scarlet) avec moi partout où je vais, cela pourrait fondamentalement changer la façon dont les jeux vidéo s'intègrent dans ma vie. Bien sûr, il en serait de même pour les voitures autonomes. On ne sait pas encore à quel point ces deux futurs sont proches.

5 h 45 – La routine du matin

Je vais à. Il m'apparaît lentement que ce n'est pas le week-end et en fait seulement le mardi. Je prépare la machine à café, je mets des céréales à 10 grains au micro-ondes pour mon partenaire et je la règle pendant trois minutes et demie. C'est assez de temps pour démarrer l'application xCloud sur mon téléphone, charger Borderlands 2et parcourez le générique d'ouverture. La seule chose qui semble différente est au lieu de regarder un écran de 40 pouces dans mon salon, je regarde mon Pixel 3 sur le comptoir de la cuisine et je remarque simultanément où le piment de la nuit dernière a laissé une tache sur le formica.

Les pings micro-ondes; Je livre le petit déjeuner et prends mon café à l'étage pour prendre une douche. Borderlands 2 vient dans la salle de bain avec moi, non pas parce que j'ai l'intention de jouer mais parce que j'emmène mon téléphone partout. Habituellement, je m'assois dans le chariot de douche et joue un podcast. Aujourd'hui, je passe mes précieuses minutes sous l'eau bouillante à écouter Claptrap faire des blagues qui n'ont jamais été drôles mais qui, au fil de plusieurs playthroughs, m'ont toujours plu. Après m'être habillé, je prends quelques instants pour courir dans le jeu. Il est réactif, bien que l'audio soit momentanément coupé ici ou là. Le seul endroit où je peux détecter un cheveu de décalage est dans le système de menus où les sticks analogiques sur ma manette Xbox One commencent à se sentir si légèrement lents.

8 h 00 – Le train

Après avoir conduit pour déposer mon enfant de 5 mois chez mes parents, verser les restes de piment dans un récipient de tupperware, et généralement faire un tas d'autres choses nécessaires qui ne jouent pas Borderlands 2, Je quitte la maison pour prendre le bus en haut de ma rue.

Capture d'écran: Kotaku (Crackdown 3)

Cela devrait être le premier grand test de la capacité de xCloud à combler de façon transparente les accalmies de mon existence via la connexion Verizon haut débit illimitée de mon téléphone. C'est plutôt un test pour savoir si je peux jongler avec mon café, mon sac à dos, mon téléphone et ma manette Xbox sans qu'un ou deux regards sales des gens autour de moi. Cela signifie qu'il faut coincer mon sac à dos entre mes jambes, reposer mon téléphone sur le dessus et tenir le contrôleur dans une poignée de main droitière. Aucun jeu ne peut être joué avec succès de cette façon, mais je parviens à charger Crackdown 3De la campagne. Cela commence également par une longue cinématique. Le monologue de Terry Crews se déroule sans accroc. Puis le bus heurte un nid de poule et le café déplacé pulvérise légèrement ma configuration.

Quelques minutes plus tard, il est temps de passer au métro. Une fois resitué, je vide mon café et range le thermos pour me concentrer sur Crackdown. La ligne bleue de Philly est au-dessus du sol pour la première demi-douzaine d'arrêts. Pendant ce temps, le jeu bégaie occasionnellement, mais rien de bien méchant. Au lieu d'un sentiment constant de latence, les ralentissements semblent aller et venir d'un coup. Ce n'est pas l'idéal, mais c'est mieux que d'avoir l'impression que tout ce que je demande aux équipages est de prendre un délai d'une fraction de seconde. Bien qu'il y ait encore un plus grand retard que si je jouais sur ma Xbox One à la maison, il est surtout imperceptible pendant que je plisse les yeux sur le petit écran de mon téléphone, entouré d'inconnus que l'opérateur implore, pour l'amour de Dieu, de ne pas aller entre les voitures pendant nous sommes en mouvement.

Capture d'écran: Kotaku (Halo 5)

Capture d'écran: Kotaku (Halo 5)

Ensuite, nous allons sous terre à la 46e rue. Le jeu s'arrête immédiatement et xCloud me renvoie au menu principal. Bien que je puisse généralement diffuser de la musique, actualiser Twitter et envoyer des e-mails sous terre, diffuser Crackdown mon téléphone ne peut pas. Quoi qu'il en soit, je dois être prêt à faire une course folle à mon arrêt pour prendre mon train pour New York.

Dans le train, je tire le plateau du siège devant moi et je façonne un téléphone de fortune qui se détache de mon journal et de quelques serviettes. Cette fois, je démarre Halo 5, en optant pour un match multijoueur Quickplay. Je suppose que ce sera un feu de benne à ordures, mais étonnamment, cela fonctionne! Je suis chargé dans un jeu de Slayer avec sept autres personnes et parviens en quelque sorte à obtenir mon premier kill en quelques secondes. Tout fonctionne, du tir au lancer de grenades en passant par le sprint. Parfois, l'écran se fond dans un pool de couleurs et de formes aléatoires, après quoi je suis généralement tué ou je me retrouve à me heurter à un mur, mais je ne suis pas déconnecté. Ce qui serait affreux pour un match de compétition à enjeux élevés est étonnamment satisfaisant d'être dans un train parcourant plus de 100 miles à l'heure. J'aimerais pouvoir parcourir autant de passes de bataille sur mes jeux de console de cette façon.

15h30. – Le bureau

Au travail, je passe au bureau wifi, qui fonctionne nettement moins bien que mon téléphone. J'essaie une poignée de jeux entre d'autres tâches. Marque du Ninja, un jeu furtif indépendant en solo depuis plusieurs années, joue parfaitement pour le niveau d'ouverture. Ace Combat 7 lutte. Bien qu'il soit intrinsèquement impressionnant de voler à travers son beau ciel sur un si petit appareil, les manques de contrôle occasionnels m'envoient en spirale dans l'eau.

Capture d'écran: Kotaku (À l'ouest de Dead)

20:00. – Le Megabus

Après avoir quitté le travail mais avant de courir pour attraper mon Megabus, je vérifie un GameStop pour voir s'ils ont des supports de téléphone pour ma manette. Le gars me dit qu'ils ne sont vraiment vendus qu'en ligne actuellement, mais suggère d'essayer un Best Buy à plusieurs pâtés de maisons que je dois abandonner parce que c'est dans la direction opposée de mon retour à la maison.

Heureusement, mais étrangement, le bus était presque vide. Mes anciens méga-ites savent-ils quelque chose que je ne connais pas? Si je dois sortir dans une flamme de gloire à deux étages, je décide que ce ne serait approprié que si je jouais Forza Horizon 4 quand la merde allait de côté. Le jeu était magnifique quand il est sorti l'année dernière et a l'air remarquablement net et vibrant sur mon téléphone. La direction a les mêmes problèmes que j'ai rencontrés avec Ace Combat, me laissant dévier de la route alors que j'essaie de corriger trop pendant le décalage. Je n'ai jamais défini de temps record dans Forza, et je ne vais certainement pas le faire lorsque la qualité de l'image se bloque constamment, mais pour les périodes où tout se déroule sans problème – des morceaux de 10 secondes – c'est amusant de le tirer dans une campagne anglaise dans une McLaren Senna tandis qu'un 100 -ton piège mortel en acier vous fait traverser les parcs industriels du nord du Jersey.

Capture d'écran: Kotaku (Forza Horizon 4)

Capture d'écran: Kotaku (Forza Horizon 4)

De retour à Philly, je passe à Soulcalibur VI pour la dernière étape de mon voyage. Les jeux de combat sont rapides et imprévisibles, et je m'attends à ce que le jeu soit un désordre nerveux. Dans un match en mode arcade, je ne subis qu'un seul crash framerate. La musique se coupe occasionnellement, mais les mouvements du combattant (Mitsurugi, toujours Mitsurugi) semblent et se sentent assez fluides. Je pourrais imaginer jouer à travers tout le mode histoire incompréhensible du jeu de cette façon. Au lieu de cela, je passe à un match en ligne où je me fais rapidement botter le cul, mais pas à cause de problèmes techniques. J'ai joué des matchs en ligne dans des jeux comme Super Smash Bros.Ultimate à la maison avec plus de décalage et de latence que ce que j'ai vécu en streaming quelques matchs de Soulcalibur VI.

23 h 15 – Retour à la maison

Je joue encore un match à domicile sur mon propre Wifi. Certaines parties sont meilleures que la précédente que je venais de jouer dans le bus. Certaines parties sont pires. Tout au long de la journée, j'ai fait des tests de vitesse pour mesurer ma connexion. Que ce soit sur Wifi ou LTE, mes vitesses variaient énormément, parfois de 5Mbps (très lent) à 25Mbps (rapide), parfois en quelques secondes (le service nécessite un minimum de 10Mbps vers le bas). Au final, xCloud a utilisé 2,54 Go de données pour un peu plus d'une heure d'utilisation.

La chose la plus difficile à maîtriser avec toute technologie de streaming est d'isoler toutes les autres variables impliquées. Dans le cas de xCloud, il s'agit de mon téléphone, de la couverture et de la force du signal de mon fournisseur de téléphonie mobile, et de la connexion Bluetooth à mon contrôleur. Aplanir tous ces défauts semble être une tâche monumentale pour une seule entreprise, même une aussi grande que Microsoft ou Google.

Pour ces moments discrets, l'expérience n'a pas nécessairement besoin d'être parfaite. Bien que je sois impressionné par la performance de xCloud dans les tests, la chose la plus attrayante à ce sujet, du moins en ce moment, est la déjà grande bibliothèque de jeux pour laquelle il fonctionne. Les performances comptent beaucoup lorsque vous êtes assis pour jouer à un grand jeu qui vous passionne vraiment, mais lorsque vous essayez quelque chose avec désinvolture, la bibliothèque actuelle de xCloud de plus de 50 jeux est un moyen attrayant de rattraper son retard pendant les temps d'arrêt.

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