Achat L'état de la nouvelle génération: jeux en nuage, services d'abonnement, etc.

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(Crédit d'image: Future)

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Trois mois avant 2020 et les nouvelles de la prochaine génération de consoles sont terriblement maigres sur le terrain. À cette époque de l'année en 2013, nous avions déjà eu notre premier aperçu de la PS4; au moment où nous écrivons cela, au moins, Sony ne dit toujours rien de fond sur la PS5, et il semble que rien ne soit imminent (bien que les rumeurs d'une couverture Wired imminente continuent de circuler). Microsoft garde également sa poudre sèche jusqu'à ce que, selon les paris actuels, un peu plus près de l'E3.

Les deux sociétés réussissent beaucoup mieux à garder des secrets – la plupart des développeurs avec lesquels nous avons eu des mots calmes récemment sont également dans le noir – et il y a un élément de brinsmanship en jeu, chaque côté se méfiant de donner à l'autre un avantage en montrant sa main en premier.

L'un des moments décisifs de la bataille pour les cœurs, les esprits et les portefeuilles avant le lancement de Xbox One et PS4 a été la gestion bâclée de Microsoft du problème des jeux d'occasion. Dans la perspective du dévoilement correct de la console, des rumeurs avaient circulé selon lesquelles les jeux Xbox One seraient à usage unique, fermant le marché de l'occasion – idéal pour les éditeurs qui avaient passé l'ère de plus en plus agités sur le commerce rugissant des jeux d'occasion, mais terrible pour les parieurs.

La réponse de Sony à l'E3 le mois suivant a été un classique instantané: un explicateur vidéo sur la façon dont la PS4 gérerait les titres utilisés dans lesquels Shuhei Yoshida passait simplement une boîte de jeu à Adam Boyes. Microsoft avait donné à son grand rival un but ouvert, et il a enterré le tir.

Les mois à venir

(Crédit d'image: Sony)

Il ne fait aucun doute que les deux titulaires de plate-forme ont ce moment en tête lorsqu'ils élaborent leurs calendriers de commercialisation pour l'année à venir. Ce qui rend d'autant plus déconcertant que Microsoft a, une fois de plus, laissé ses poteaux de but sans surveillance. Matt Booty, chef fraîchement frappé de Xbox Game Studios, a déclaré MCV en janvier qu'il n'y aurait pas d'exclusivités de la série X au cours de sa première année sur les étagères.

Au moins, le raisonnement cette fois-ci est plus convivial pour les consommateurs: la ligne officielle est que Microsoft ne veut pas que quiconque achète dans l'écosystème Xbox maintenant trouve son achat obsolète lorsque la Xbox Series X arrive. Mais cela signifie une fois de plus que la préparation au lancement d'une nouvelle Xbox est entravée par des questions inconfortables, et à certains égards inutiles.

La division Xbox a une forme curieuse pour ce genre de chose – annoncer un nouveau produit puis vous donner rapidement une raison de moins de l'acheter. À l'E3 en 2016, il a dévoilé la refonte de la Xbox One S allégée au début de sa conférence et l'a terminée en annonçant le Project Scorpio, beaucoup plus puissant, qui deviendrait plus tard la Xbox One X. La campagne de battage médiatique du projet Scarlett a ensuite été compromise par parler vaguement aérien de XCloud.

Au moins cette fois-ci, les mauvaises nouvelles disparaissent des premières portes. Pour toute la noblesse des intentions de Microsoft, vous devez vous interroger sur la sagesse de la façon dont il choisit d'en parler. Cependant, c'est loin d'être la seule question délicate que pose la génération à venir, et en attendant que des détails concrets émergent, il semble maintenant que le moment soit venu de les ronger.

(Crédit d'image: Counterplay Games)

"En l'absence de jeux exclusifs, Microsoft devra faire preuve de créativité dans la façon dont il présente la série X aux consommateurs."

Pour autant que les conditions d'engagement aient changé depuis le lancement de la PS4 et de la Xbox One, l'absence de véritables exclusivités Series X rendra la console très difficile à vendre pour Microsoft. L'hypothétique passionné de jeux vidéo, qui possède actuellement une PS4 Pro et Xbox One et n'a le budget que pour une nouvelle console cette année, n'a tout simplement pas de décision à prendre.

Tout ce qui est disponible sur la série X cet hiver sera jouable sur une console prête pour 4K qui se trouve déjà sous leur téléviseur, tandis que la PS5 lancera des jeux exclusifs conçus à partir de zéro en fonction de sa puissance de traitement et de ses fonctionnalités. Rare est en effet la nouvelle console qui se lance avec une bonne «killer app» à l'ancienne. Le lancement d'un sans aucun jeu exclusif est tout simplement sans précédent. Cela signifie que Microsoft devra faire preuve de créativité dans la façon dont il présente la série X aux consommateurs. C'est, au moins, quelque chose dans lequel il a beaucoup d'expérience; il a passé la majeure partie de cette génération à le faire.

L'annonce de la rétrocompatibilité à l'E3 2015 a été le tournant de la Xbox One – le moment où Microsoft a commencé à récupérer la bonne volonté après le démarrage désastreux de la console. L'élément central de l'attrait de la fonctionnalité est qu'elle ne coûte pas un centime à l'utilisateur: la boîte de vieux jeux Xbox 360 ou originaux dans le loft est désormais jouable sur la dernière machine. Le plus grand défi de Microsoft en ce qui concerne la série X est de rendre la compatibilité descendante suffisamment séduisante pour être une incitation à l'achat lourde.

Courtiser les premiers adoptants

(Crédit d'image: Sony)

De nombreux adopteurs précoces seront certainement intéressés par la rétrocompatibilité. La façon dont la série X gère les plus grands jeux en direct sera donc cruciale. Oui, vous pourrez vous connecter à Fortnite, GTA Online ou Minecraft le jour du lancement de la série X. Mais auront-ils l'air ou se sentiront-ils suffisamment différents pour justifier les dépenses? Le paysage a tellement changé au cours de la génération actuelle que Microsoft n'a pas seulement besoin de courtiser les développeurs pour remplir sa nouvelle boîte de nouveaux jeux, mais pour s'assurer que leurs anciens sont également mis à jour.

Cela pose en soi un problème. Sans aucun doute, la série X pourrait exécuter Destiny 2, disons, à 60 images par seconde. Mais étant donné la nervosité de Bungie à l'idée de laisser les propriétaires de PC et de console jouer ensemble, que ressentiraient-ils les joueurs de la gamme Xbox One à 30 images par seconde se retrouvant confrontés à d'autres exécutant le jeu à deux fois le taux de rafraîchissement? Ce n'est pas seulement un problème de Microsoft: Sony, selon la rumeur, doit offrir une compatibilité descendante avec la génération actuelle sur PS5. Mais cela peut au moins distraire les gémissants potentiels avec une ou deux exclusivités brillantes.

Le Game Pass est moins gênant pour le lancement, mais potentiellement plus préoccupant à long terme. Le service d'abonnement Xbox à volonté est l'une des grandes innovations de cette génération, élevant la barre à tel point qu'il est difficile de voir un titulaire de plate-forme rivale lui correspondre. Cela en soi est instructif. De toute évidence, les hauts responsables de Microsoft ont vu l'essor rapide de Netflix et ont décidé que faire de son équivalent de jeu vidéo devrait être la priorité absolue de la division Xbox.

(Crédit d'image: Microsoft Xbox)

Tant de décisions que Microsoft a prises depuis le lancement de Game Pass l'ont alimenté: la ruée des acquisitions de studios pour garantir que le pipeline de contenu est bien approvisionné, les grosses affaires pour obtenir de nouveaux ou suffisamment de nouveaux jeux tiers sur le service , même la façon dont les nouveaux dévoilements de matériel sont toujours suivis de l'annonce du prochain. Où que vous alliez, votre bibliothèque suivra. Microsoft, comme Netflix, veut vous mettre dans son écosystème et vous y maintenir.

De belles choses, à condition que vous soyez prêt à ignorer dans quelle mesure le modèle d'exploitation de Netflix est construit sur la dette. À la fin de septembre 2019, il devait plus de 12 milliards de dollars et a déclaré aux investisseurs qu'il continuerait à emprunter pour financer davantage de développement de contenu – quelque chose qui est devenu de plus en plus important dans un espace de plus en plus encombré que Netflix avait autrefois pour lui tout seul. Netflix a peut-être été le titre américain le plus précieux des années 2010, avec une croissance de plus de 3 000% au cours de la décennie. Mais c'est un empire construit sur le sable, et sa première baisse trimestrielle du nombre d'abonnés aux États-Unis l'année dernière a fait chuter les actions de plus de dix pour cent.

Oui, l'exposition de Microsoft est relativement limitée; il a beaucoup plus de sources de revenus que le Game Pass. Mais la division Xbox y joue énormément, et aucun de ses efforts n'aura été bon marché. L'offre aux consommateurs est scandaleusement généreuse, en particulier si vous profitez de l'accord en cours qui vous permet de convertir jusqu'à trois ans d'abonnement Xbox Live en Game Pass Ultimate pour 1 £ (une échappatoire, soi-disant, que Microsoft n'a pas encore fermée) , des mois après sa découverte).

Prix ​​dans de nouvelles initiatives

(Crédit image: 343 Industries)

Les conditions proposées aux développeurs sont également difficiles à résister, bien que l'on nous dise qu'une récente révision de l'accord Game Pass standard a un peu fait pencher la balance en faveur de Microsoft. Mais si les joueurs et les développeurs se voient proposer des offres qu'ils ne peuvent pas refuser, c'est probablement celui qui en fait qui subit le coup financier – et vous devez vous demander ce qui se passe lorsque Microsoft, ou la communauté des investisseurs, décide que cela doit changer. Rompre cet équilibre délicat en offrant aux créateurs ou aux consommateurs une pire affaire, et votre service risque de basculer rapidement.

Sans aucun doute, Microsoft a intégré tout cela. Et il a l'avantage unique d'avoir passé l'ère Xbox One fermement à la deuxième place; peu de gens contesteraient qu'il semble bien placé pour renverser la vapeur. Les problèmes de Sony sont différents et concernent davantage ce qui se passe dans l'entreprise en coulisses. Il y a eu tellement de remaniements du deck d'entreprise depuis l'arrivée de la PS4 – Jack Tretton, Andrew House, Shawn Layden et John Kodera ont tous tourné dans et hors des grandes chaises de salle de réunion au cours de la génération, tandis que Shuhei Yoshida a quitté le poste de directeur des studios mondiaux. groupe à Hermen Hulst, et s'occupera plutôt des indépendants – qu'il est difficile, actuellement, d'avoir une trop grande idée de la façon dont les choses vont se passer.

Certes, la conduite de l'entreprise a suscité des inquiétudes, notamment l'abandon orgueilleux de l'E3 et une vague de licenciements parmi le personnel du back-office. Jusqu'à ce qu'il montre sa main, cependant, nous n'avons d'autre choix que de reporter le jugement.

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(Crédit d'image: Future)

Le jury est également absent à d'autres égards. Bien que les pics de sortie PS4 de Sony aient été stellaires, il y a eu autant de ratés. Et dans la dernière partie de la génération, il y a eu une bouffée de modèle dans les exclusivités internes de Sony: de longues aventures cinématographiques en solo dans de grands mondes ouverts. Dans ce contexte, le fait de déplacer Yoshida hors de la scène a un certain sens, mais étant donné que son remplaçant a dirigé Guerrilla à travers le développement d'Horizon Zero Dawn – une longue, solo, cinématique, vous avez l'idée – vous ne pouvez pas vous empêcher de vous demander combien d'appétit pour le changement est vraiment. Que Mark Cerny ait choisi de montrer l'effet que le SSD intégré de la PS5 aura sur le streaming de données en montrant une version accélérée de Spider-Man de Marvel ne semble pas être un signe avant-coureur de changement.

Et il joue également un rôle de rattrapage en termes de services. Il semble qu'il y a très longtemps, nous pensions que Sony avait volé une marche sur le boom des jeux dans le cloud avec l'acquisition au moment opportun (et à environ 380 millions de dollars à un prix attractif) de Gaikai. Près de huit ans plus tard, cependant, Sony a peu de choses à montrer. Le service PlayStation Now est tout simplement exploité par une entreprise qui préférerait grandement vous vendre quelque chose pour 50 £ plutôt que de vous l'emprunter pour un dixième par mois. Bien que les améliorations des prix et du catalogue de logiciels soient arrivées, elles ont été timides et souvent temporaires, et il reste beaucoup à faire pour éliminer la menace de Game Pass et xCloud. Microsoft, une société de logiciels dans l'âme, aimerait beaucoup que la génération à venir soit décidée par les services. Sony semble miser sur le contraire.

L'histoire de l'industrie du jeu est un pendule, le perdant d'une génération obtenant sa maison afin de mieux performer dans la suivante tandis que le gagnant tripote, fort de son propre succès. Celui-ci peut bien être le même quand tout est dit et fait, mais il y a tellement de nouvelles variables – de soutien et de services, de personnes et de leurs priorités – que, assis dans le noir comme nous, il est extrêmement difficile de voir comment cela va tous se dérouler. Une chose est sûre, cependant: cela rendra le visionnement absolument fascinant.

Découvrez le grand nouveaux jeux de 2020 sur le chemin cette année, ou regardez la vidéo ci-dessous pour un guide des jeux préférés de GamesRadar de la dernière décennie.

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