A acheter absolument Pourquoi un jeu de nouvelle génération moins cher est la clé de la croissance de l'industrie des jeux

C'est peut-être parce qu'un téraflop ressemble à quelque chose que vous utiliseriez pour gifler de manière satisfaisante la joue d'une personne – comme un poisson mouillé – mais nous aimons vraiment nous battre pour les spécifications de nos consoles. On a beaucoup parlé des capacités techniques de la PS5 et de la Xbox Series X, mais c'est la valeur des machines moins chères – et des services qu'elles offrent – qui pour beaucoup est plus importante que la taille ou la puissance.

La richesse n'est pas un sujet dont nous parlons assez dans les jeux, mais c'est l'une des questions fondamentales que notre tête pose à notre cœur lors de l'achat d'une console – "Puis-je me permettre cela?" Pour ceux qui auraient pu soupirer et répondre «non», la Xbox Series S ouvre la voie à cette nouvelle génération de jeu et fait un pas vers un plus grand nombre de fabricants de jeux qui aideront à façonner ce qui va suivre.

Pour récapituler: la Xbox Series S se vend 299 $. Ses spécifications sont réduites, mais même si vous ne pourrez pas exécuter de jeux en 4K, vous pouvez jouer à des jeux de nouvelle génération pour 100 $ de moins que l'offre la moins chère de Sony. C'est énorme.

S'il est impossible de revendre les jeux uniquement numériques du One S, il existe le Xbox Game Pass, qui vous permet de jouer à plus de 100 jeux (y compris de nouveaux jeux le jour du lancement de studios comme Bethesda) pour seulement 9,99 $ par mois. C'est moins cher que la plupart des contrats téléphoniques. Ajoutez Xbox Access, qui permet aux joueurs de répartir le coût de leur nouvelle Xbox avec des paiements mensuels qui donnent accès à Xbox Game Pass Ultimate, et vous obtenez un rapport qualité-prix incroyable.

Si vous êtes un étudiant, un parent célibataire ou toute autre personne avec un revenu plus limité, Xbox vous a ouvert la voie pour découvrir des jeux sur console de pointe où vous auriez autrement été exclu. Parcourez ce portail et ces heures passées à explorer des mondes sculptés dans du code pourraient vous inciter à esquisser les plans d'un jeu qui vous est propre. Concepteur de niveau chez Cardboard Sword Erin Harrison, qui a grandi dans un foyer de la classe ouvrière, a déclaré à IGN: «Mon accès limité aux consoles de jeux signifiait que ce n'était que très tard pour moi que l'industrie du jeu était une carrière viable. . » Ce n’est qu’en regardant du contenu gratuit de Let’s Play sur YouTube que Harrison a enfin découvert le fait que le jeu est capable d’histoires «à succès» au-delà des jeux mobiles et gratuits, ce qui signifiait qu’un travail existait quelque part pour les écrire.

L’idée que l’industrie des jeux compte peu de développeurs de la classe ouvrière n’est pas seulement une conjecture, la recherche le confirme. Notre entonnoir de talents qui alimente la main-d'œuvre des joueurs a de nombreuses racines qui commencent dans l'enfance, et les données prouvent qu'une proportion plus élevée que d'habitude de développeurs de jeux provient de familles plus riches. L’association britannique du commerce des jeux, UKIE, a mené une enquête auprès des studios britanniques cette année et a constaté que 12% de la main-d’œuvre de l’industrie fréquentait une école privée, ce qui représente presque le double de la moyenne nationale des employés dans un domaine donné.

Le recensement est allé plus loin, révélant que 62% des professionnels du jeu vidéo ont grandi dans des ménages où le principal salarié occupait un rôle de direction dans la classe moyenne. C'est plus que presque tous les autres secteurs créatifs – y compris le cinéma et la télévision – et éclipsé uniquement par ceux qui travaillent dans des professions comme la médecine et le droit.

«Notre industrie du luxe exige des compétences enseignées sur les outils de luxe, mais nous secouons les épaules en expliquant pourquoi la main-d'œuvre n'est pas assez diversifiée.

Il est indéniable que le jeu a toujours été un passe-temps coûteux, et il semble que ceux qui ont des parents capables de financer leur plaisir sont ceux qui transforment un passe-temps en carrière. L'accès à la technologie a un impact énorme sur les adolescents qui choisissent où ou s'ils souhaitent poursuivre des études supérieures. Un jeune de 17 ans issu d'une famille à faible revenu qui n'a jamais possédé de console de jeux aura moins d'informations pour décider d'étudier la conception de jeux qu'un enfant qui a grandi avec une Xbox, une Nintendo Switch et / ou un puissant PC familial. Le problème est que, selon les données, ce degré est nécessaire pour se frayer un chemin dans l'industrie. 81% de la main-d'œuvre détient au moins un diplôme de premier cycle, passant à 88% pour les rôles de production de jeux de base dans l'art ou la programmation (par opposition à des domaines comme le marketing ou l'assurance qualité). Ce chiffre est considérablement supérieur à la moyenne de 57% des autres industries créatives. Bien sûr, il est possible de se lancer dans le jeu en tant que carrière jusque dans la trentaine ou la quarantaine, mais avec une proportion aussi élevée d'emplois de développement nécessitant un diplôme, le choix auquel sont confrontés les jeunes de 17 ans du monde entier de faire des études universitaires est fortement pondérés – et fortement influencés par la situation de leur famille.

Une petite étape pour corriger ces échelles biaisées consiste donc à avoir des consoles que même les familles à petit budget peuvent dépenser. Harrison affirme que «les consoles abordables et accessibles élargiront le bassin de ceux qui aspirent à devenir développeur de jeux et, à leur tour, renforceront la diversité de nos équipes et les récits que nous choisissons de développer et de façonner pour les joueurs.»

Bien sûr, des solutions comme la Xbox One S ne sont qu'une petite modification de l'industrie. Il existe de nombreuses autres raisons profondément enracinées pour lesquelles, si vous êtes issu de la classe ouvrière ou de la zone à faible revenu, il est peu probable que vous créiez des jeux vidéo pour gagner votre vie. Les salaires de départ dans les studios sont souvent bas, ce qui rend difficile le remboursement des dettes étudiantes nécessaires pour obtenir les diplômes nécessaires. Les premières expériences de travail et les stages ne sont pas toujours rémunérés – en particulier dans les petits studios moins surveillés par le public – mais de nombreuses sociétés de jeux sont basées dans des villes où les logements abordables sont plus rares et où le coût de la vie est plus élevé. Ici, ceux qui ont accès à un compte bancaire parental ont une bien plus grande chance de rester à flot.

Ensuite, il y a le fait qu'avant même d'arriver dans un studio, susciter une nouvelle génération de développeurs de jeux nécessite des outils. À certains égards, c’est comme un adolescent Jimi Hendrix capable de jouer à une guitare dans sa chambre d’adolescent et de perfectionner les compétences qui le placeraient sur la scène mondiale. Chella Ramanan est concepteur narratif chez Massive Entertainment, les créateurs de Tom Clancy's The Division, et souligne l'importance d'avoir une technologie comme Raspberry Pi dans les écoles à faible revenu. Elle soutient que les outils de moteur gratuits Unity, Twine et Unreal permettent à plus de personnes d'expérimenter et de créer leurs propres jeux à un âge précoce.

«Il y a un décalage entre jouer à des jeux et le comprendre comme une industrie avec un cheminement de carrière viable», dit-elle. «C'est quelque chose dont nous avons besoin pour mieux communiquer en tant qu'industrie en travaillant avec les écoles et les enseignants.»

Ramanan et Harrison conviennent que rendre les jeux sur PC plus abordables marquerait une étape importante dans la réduction de l'écart de richesse, encore plus que les consoles de jeux moins chères. "Pourquoi? Nécessité », dit Harrison. «Chaque famille a besoin d'un bon PC, mais chaque famille n'a pas besoin d'une console de jeux.

«Si vous voulez que les joueurs à faible revenu que vous avez soudainement rassemblés poursuivent leur rêve de devenir un développeur de jeux à long terme», dit-elle, «investissez pour leur fournir les outils nécessaires pour créer des jeux – PC, ordinateurs portables, connexion WIFI stable . Notre industrie du luxe exige des compétences enseignées sur les outils de luxe, mais nous hésitons à comprendre pourquoi la main-d'œuvre n'est pas assez diversifiée.

Au Royaume-Uni, certaines mesures sont prises pour combler cet écart. L'Association for UK Interactive Entertainment (UKIE) est une organisation à but non lucratif qui gère des programmes tels que Digital Schoolhouse, qui propose aux enfants des ateliers d'informatique créative gratuits dans leur école primaire. Cela permet à leurs enseignants de donner des leçons sur [subject examples] – même proposer des solutions de contournement créatives avec des stylos et du papier si l'école n'a pas les finances pour la technologie. Il y a actuellement 60 000 étudiants soutenus par le programme.

Bien entendu, l'un des meilleurs moyens d'équiper les écoles de l'équipement adéquat nécessaire pour enseigner les compétences spécialisées nécessaires au développement de jeux serait de faire des dons. L'UKIE encourage les studios de jeux britanniques à donner de vieux ordinateurs aux écoles pour aider à combler le fossé technologique. Certaines écoles ne disposent que de quelques ordinateurs anciens disponibles pour l'ensemble du corps étudiant, mais comme les studios de jeux doivent mettre à niveau leur équipement de développement avec les derniers modèles tous les deux ans, pourquoi ne pas donner les anciennes unités aux étudiants qui pourraient vraiment les utiliser?

La directrice de Digital Schoolhouse, Shahneila Saeed, nous a dit: «Donner aux enfants l'accès à des appareils qu'ils n'ont peut-être pas chez eux dans leurs écoles est un excellent moyen d'inciter les enfants issus de milieux défavorisés à réfléchir à une carrière dans le jeu. L'industrie met constamment à niveau les appareils. Si nous donnons [the older units] aux écoles, nous pouvons alors – même à un petit niveau – jouer un rôle pour surmonter l’énorme fracture numérique. »

Une technologie moins chère, des programmes comme Digital Schoolhouse et l'accès aux jeux sont importants car – en fin de compte – un jeu vidéo est un croisement entre un parc à thème et un canot de sauvetage. C’est un passe-temps et un sursis: la fête foraine qui illumine nos cieux lorsque les nuits sont les plus sombres. Contrairement à l'achat de vêtements, d'une voiture ou de jolis coussins coûteux pour le canapé, l'achat d'un jeu vous rend un peu plus riche. Vous «appuyez sur Start» et devenez extraordinaire: un titan, un super-héros ou un pillard de tombes. Un meilleur accès aux outils pédagogiques, aux services et aux appareils moins chers comme la Xbox One S – ou mieux encore, un PC abordable – signifie que vous n'êtes pas limité par l'argent dans votre poche. Au lieu de cela, vous êtes déchaîné dans des mondes virtuels pour chasser l'horizon numérique – et cette expérience, cet accès, pourrait vous amener à créer votre propre jeu le long de cette courbe.

Bon nombre des problèmes auxquels sont confrontés les concepteurs de jeux à faible revenu sont cuits dans des problèmes systémiques, comme la pauvreté des codes postaux, qui vont au-delà de l'industrie des jeux elle-même. Mais s'il y a un long chemin à parcourir vers un bassin plus profond et plus diversifié de talents de l'industrie, nous sommes maintenant un peu plus près grâce à des programmes comme DS et consoles pour presque tous les budgets et toutes les considérations. À l'approche de cette prochaine génération de consoles – en particulier en regardant les options de prix pour ces nouvelles machines – ni PlayStation ni Xbox ne sont les gagnants ici; les joueurs sont.


Alysia Judge est une écrivaine et présentatrice indépendante. Discutez avec elle sur Twitter @alysiajudge.

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